História do processo Hall-Héroult

Material de construção em planaltina df
Charles Martin Hall, um estudante de 20 anos do primeiro ano do Oberlin College (Ohio),
começou a pesquisar para produzir alumínio em 1880. Os esforços de Hall se concentraram em
métodos para usar corrente elétrica para extrair alumínio puro da alumina (um composto de
óxido que contém alumínio e oxigênio). Um dos primeiros desafios de Hall foi determinar o
líquido correto para dissolver o óxido de alumínio.
O uso de água não produziu resultados bem-sucedidos; a passagem de eletricidade por uma
solução aquosa fazia com que a água se transformasse em hidrogênio e oxigênio. A abordagem
experimental de Hall era dissolver a alumina em outro mineral, a criolita. Em 23 de fevereiro
de 1886, Hall teve seu primeiro sucesso.
Depois de passar corrente em seu equipamento, pequenas quantidades de alumínio foram
precipitadas. O processo Hall – Héroult foi inventado de forma independente e quase
simultaneamente em 1886 por Paul Héroult, um químico francês. Em 1888, Hall abriu a
primeira fábrica de produção de alumínio em grande escala em Pittsburgh. A Reduction
Company of Pittsburgh tornou-se mais tarde a Aluminum Company of America, então Alcoa.